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Visions du futur
Littérature utopique

La littérature de science-fiction, prise comme une facette de la prospective, s'est intéressée très tôt à l'évolution des sociétés humaines. De l'Utopie de Thomas Moore, au film Bienvenue à Gattaca, en passant par le Meilleur des Mondes d'Aldous Huxley, voici un aperçu des différentes façons d'envisager l'avenir de nos organisations sociales.

Lorsque paraît l'Utopie en 1516, Thomas More n'imagine certainement pas qu'il vient de donner naissance à tout un nouveau genre littéraire. Juriste et conseiller du roi Henri VIII, More est alerté par l'état de misère qui frappe le peuple d'Angleterre. Sous couvert de la description exhaustive des institutions d'une île imaginaire, l'auteur propose un "traité de la meilleure forme de gouvernement".

Cette description, par le luxe de détails dont elle fourmille, frappe par son réalisme et sa précision : sur l'île d'Utopie, cinquante-quatre cités partagent une constitution commune ; une assemblée représentative assure, pour toute l'île, la répartition des terres cultivables, la planification de l'économie. Il s'agit d'un mode de vie communautaire, visant le bien-être de tous mais ouvert à l'innovation et au progrès.

De nombreuses oeuvres littéraires ont cherché une filiation avec l'Utopie, mais aucune n'a atteint le degré de précision dont a fait preuve Thomas More. Dans le domaine de la science-fiction, de nombreuses sociétés idéales ont été imaginées, ignorant dans la plupart des cas l'idée du bonheur des individus qui les composent : sociétés où l'espérance de vie est la même pour tous, où les individus sont génétiquement sélectionnés dès avant leur naissance, notamment.

La science-fiction a également inspiré des récits sur l'avenir des sociétés humaines, en dehors de la veine utopique : sociétés du proche avenir, dont les éléments constitutifs semblent extrapolés du présent (mouvement cyberpunk), sociétés d'après les guerres nucléaires, renouant avec le Moyen-Age (récits post-apocalyptiques) et enfin, systèmes politiques raisonnables (féodalité, despotisme éclairé et même démocratie) imaginés comme opérant dans des conditions différentes de celles que nous connaissons (notamment dans le contexte d'une dissémination de l'humanité sur de nombreuses planètes).


Romain Dabek

Romans sur ce thème
L'Utopie
Le Meilleur des Mondes

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Dessinateur des célèbres bellaminettes, auteur de la série BD "Sylfeline", parue chez Dargaud




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